Address Delivered by
The Minister of National Defense
Spilios P. Spiliotopoulos

Your Eminence, Ladies and Gentlemen:

       It is a special honor and pleasure for me today to attend the unveiling ceremony of the Memorial in honor of the Greek - American volunteers who struggled in Greece during the Second World War. The picture given to us is imposing and deeply touching, undoubtedly worthy of its particular historic importance.

       Such activities and initiatives, as today's, evoke memories and promote the contribution of the fighters of our national struggles, the love for Homeland, Democracy and Liberty. Honoring these heroic fighters and the present Greek - American volunteers, we bring out a new page in the glorious History of our country and we really acknowledge the greatness of Greeks living abroad. In the summer of 1944, the Greek - American volunteers, defying all threats, secretly deployed and took action in occupied Greece against the German conquerors. Their close and excellent cooperation with the Greek Forces of the National Resistance, the British Special Forces and mainly with the Greek people, who actively received, hosted and assisted them, was fruitful on the remarkable activity they developed in the framework of the Strategic Plans of the Allied HQ in Europe.

       The action of the Greek - American volunteers expresses the overall contribution of the Greeks in America in alt the national struggles and prove the diachronic dedication of the modern Greeks to the longstanding values and the national ideals. In parallel, it emphasizes the common course of Hellenism throughout the world and constitutes a model of national unity in the struggle for liberty and progress.

       We consider the Greeks in America as one of the principal factors of national power, which during hard times have rendered valuable services to the Homeland.

       On this occasion, we wish to express our deepest gratitude to the Greek - American community and to all those, living abroad, keeping the pride for the flag, carrying the holy flame of liberty from generation to generation and honor the achievements of our heroes in eternal memoriam.

       Thank you.
                               Spilios P. Spiliotopoulos
                                26 May 2005


Του Υπουργού Εθνικής Άμυνας



Κυρίες και Κύριοι,

       Είμαι ιδιαίτερα ευτυχής που έχω την τιμή και τη χαρά σήμερα, να παρευρίσκομαι στην τελετή των αποκαλυπτηρίων του αγάλματος προς τιμήν των Ελληνοαμερικανών Εθελοντών που αγωνίστηκαν στην Ελλάδα κατά τον Β' Παγκόσμιο Πόλεμο. Η εικόνα που δημιουργείται είναι επιβλητική και βαθύτατα συγκινητική, αντάξια αναμφίβολα της ιδιαίτερης ιστορικής της σημασίας.

       Τέτοιες ενέργειες και πρωτοβουλίες, όπως η σημερινή, κρατούν ζωντανή τη μνήμη και προβάλλουν την προσφορά των αγωνιστών των εθνικών μας αγώνων, την αγάπη για την Πατρίδα, για την δημοκρατία και την ελευθερία. Τιμώντας <ους ;ρωικούς ;υτούς ;αχητές ;αι <ους παρόντες Ελληνοαμερικανούς εθελοντές, αποκαλύπτουμε μια καινούργια σελίδα στην ένδοξη Ιστορία της πατρίδας μας και αναγνωρίζουμε έμπρακτα το μεγαλείο του Ελληνισμού της διασποράς. Το θέρος του 1944, οι Ελληνοαμερικανοί εθελοντές αψηφώντας τον κίνδυνο, εισήλθαν και έδρασαν μυστικά στην κατεχόμενη Ελλάδα κατά των Γερμανών κατακτητών. Η στενή και άριστη συνεργασία τους με τις Ελληνικές Δυνάμεις Εθνικής Αντίστασης, με τις Βρετανικές Ειδικές Δυνάμεις και προπαντός με τον Ελληνικό Λαό, ο οποίος τους υποδέχθηκε, τους φιλοξένησε και τους βοήθησε ενεργά, απέφερε εντυπωσιακά αποτελέσματα στη σημαντική δραστηριότητα που ανέπτυξαν στα πλαίσια των Στρατηγικών Σχεδίων του Συμμαχικού Στρατηγείου Ευρώπης.

       Η δράση των Ελληνοαμερικανών εθελοντών εκφράζει τη γενικότερη συνεισφορά των ομογενών μας σε όλους τους εθνικούς αγώνες και αναδεικνύει την διαχρονική προσήλωση των σύγχρονων Ελλήνων στις προαιώνιες αξίες και τα ιδανικά φυλής. Παράλληλα, υπογραμμίζει την κοινή πορεία του ελληνισμού, όπου γης, και αποτελεί υπόδειγμα της ενότητας και της εθνικής συστράτευσης στον αγώνα για ελευθερία και πρόοδο.

       Θεωρούμε την ομογένεια μας ως ένα από τους βασικούς παράγοντες εθνικής ισχύος, ο οποίος σε δύσκολες περιστάσεις προσέφερε -και προσφέρει- πολύτιμες υπηρεσίες στο εθνικό κέντρο.

       Με την ευκαιρία αυτή, θέλουμε να απευθύνουμε την βαθύτατη ευγνωμοσύνη μας στην ελληνοαμερικανική κοινότητα και σε όλους όσους, μακριά από τη γενέτειρα, κρατούν τη σημαία του Ελληνισμού ψηλά. παραδίδουν άσβεστη τη φλόγα της ελευθερίας από γενιά σε γενιά και τιμούν τα κατορθώματα των ηρώων μας εις μνημόσυνον αιώνιον.

       Σας ευχαριστώ.

Ο Υπουργός Εθνικής Άμυνας

Σπήλιος Π. Σπηλιωτόπουλος


(The Story Behind the Soldier)
(The History Behind the Volunteers)
(The Bronze Circle Donors)
(Given at the Unveiling)